Che differenza c'è tra vertebrati e invertebrati?

Qui entriamo senza dubbio in materie come scienzebiologia.
Innanzitutto anticipiamo che quando si parla di vertebrati e invertebrati si fa riferimento agli animali, uomo compreso.

Le due categorie si riferiscono alla struttura che caratterizza ogni specie animale. Per chi non ne ha mai sentito parlare potrebbe apparire complicato, ma non è così.

Vediamo di spiegare quali siano le differenze tra vertebrati e invertebrati.

Abbiamo scritto che tutto dipende dalla struttura, e, precisamente, di quella interna. Dalla stessa parola, vertebrato, possiamo subito notare, e capire, cosa possa indicare: le vertebre, ossia le ossa che compongono la colonna vertebrale. Da questa partono tutte le nostre ossa: quelle delle gambe, delle braccia, il torace formato dalle costole e poi su fino al cranio, il teschio, che racchiude il cervello.

Questa struttura ci permette, con il supporto del sistema muscolare, di stare in piedi, di muoverci, di inarcarci e accovacciarci, di fare sport e saltare.

Le ossa servono a proteggere i nostri organi e a permetterci di camminare, correre. Senza di esse saremmo degli organismi "molli", come i molluschi, ossia gli invertebrati.

Un pony
L'uomo, i cani, i gatti, i rettili, i pesci, gli uccelli, sono tutti animali costituiti da ossa, sono cioè "vertebrati". La loro caratteristica è quella di avere un "endoscheletro"*, uno scheletro interno. I primi animali, sulla Terra, ad avere una colonna vertebrale sono stati i pesci.

Al contrario, gli "invertebrati", come il già citato mollusco, non hanno uno scheletro interno (alcuni ne hanno uno esterno, tipo "corazza").
In questa categoria rientrano i protozoi (i primi animali, apparsi sulla Terra circa due miliardi di anni fa, visibili al microscopio), i celenterati (come polipi e meduse), gli artropodi (crostacei come il granchio, i ragni e gli insetti), ecc...

Curiosità
Gli animali invertebrati rappresentano il 97% di tutte le specie conosciute. In pratica, se prendessimo in considerazione tutti gli animali del mondo (di terra, di acqua e di aria) solo il 3% di essi avrebbe uno scheletro interno, come il nostro.

Ecco quindi spiegata la differenza principale tra vertebrati e invertebrati.
Rimanendo in tema, prova a leggere:
*Esistono anche esseri viventi con un "esoscheletro", uno scheletro esterno, come ad esempio gli insetti, le mosche, gli artropodi con uno scheletro esterno snodato. Oppure tutti quei molluschi protetti da delle conchiglie.